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Portugal

Direction l'Algarve en Hiver


 05/04/2020 

Que ce soit pour des questions de timing, de budget, de temps de trajet, d’organisation ou même de logistique… Le Portugal est toujours une bonne idée.
Bien souvent, ce sont les villes comme Lisbonne ou Porto qui viennent à l’esprit. Mais concentrons-nous un instant sur l’Algarve, pleine de trésors elle aussi.
Nous sommes partis pour une semaine en Algarve au mois de décembre, vous allez découvrir ci-dessous tous les bons plans et conseils pour un séjour réussi en Algarve en saison hivernale.

Avec 4997 km² de superficie, l’Algarve est la région qui se trouve le plus au Sud du Portugal.
Là vous-vous dites, « Ok mais en destination d’été ! Touristique ! », eh bien oui, et oui, et non ! Pas que !

L’Algarve est réputée pour ses belles plages méditerranéennes, ou encore pour ses parcours de golf.
On y a aimé ses falaises, ses criques de sables qui n’apparaissent qu’aux plus curieux, ses nombreuses villes de pêcheurs, ses spots de surf, ses spécialités locales, la chaleur de ses habitants.

Tout d’abord, pour se rendre en Algarve en plein hiver, les prix sont attractifs. Les températures sont attrayantes, on se fait un petit plaisir de suivre la météo affichant un beau soleil, avant d’arriver. Et on s’imagine déjà poser nos valises dans notre petit AirBnb.
Et enfin le jour J, le séjour commence.

Nos incontournables en Algarve

Armacao de Pera

Nous avons opté pour la ville d’ Armação de Pêra, située en plein cœur de l’Algarve, entre Portimao et Albufeira. Une magnifique petite ville de pêcheurs. Sur la plage, leurs petits baraquements sont toujours occupés, leurs petits bateaux sur le sable attendent de reprendre la mer. Le coucher de soleil offre un magnifique spectacle, et on a la chance de pouvoir s’imprégner de cette petite magie, allongés dans le sable.

Ne pensez pas en terme de Carrefour, ou Auchan. A la sauce portugaise, cherchez plutôt les supermarchés comme : Intercontinental, Pingo Doce…
Sur Armação, nous trouvions notre bonheur dans un Intercontinental.

Carvoeiro

Carvoeiro est une petite station balnéaire, très traditionnelle, qui offre une magnifique balade : la Carvoeiro boardwalk. On démarre le long de sa côte, puis on descend rapidement sur les falaises. Un paysage naturel, à couper le souffle, qu’on vous laisse apprécier en photo, et qu’on recommande tellement de venir voir en vrai.
Faites-la durer à votre convenance. Nous y avons, pour notre part, passé 2-3 belles heures.
Si vous optez pour une balade dans le cœur de la ville, vous y trouverez de quoi vous restaurer sans soucis, et de jolies petites boutiques locales. Certes, moins qu’en été, mais de quoi faire votre bonheur en ramenant quelques souvenirs.

Les grottes de Benagil

Impossible de passer par l’Algarve, sans en visiter ces grottes.
Accessibles par bateaux, nous avons démarré depuis la fameuse plage Praia de Benagil. Si vous avez, prévoyez des combinaisons pour aller vous baigner, car il se peut que vous ayez un peu d’attente avant de partir en mer. En arrivant début d’après-midi, nous avons profité d’un petit pique-nique sur la plage, un snack est ouvert sur place, et d’un soleil chaud. La mer nous appelait, mais elle reste fraiche ! En Algarve, hiver comme été, les combi sont de sortie et rendent la baignade plus qu’agréable !
Le gros plus de la période hivernale : nous avons directement eu de la place pour le premier départ en bateau de l’après-midi, et nous n’avons pas fait la queue pour entrer dans la grotte !
Les réservations se font directement sur place. Nous avions opté pour la visite sans baignade en bateau, alors à 15€ par personne pour les 30 minutes, mais sachez qu’il est aussi possible de visiter les grottes en kayak, ou encore à la nage. Cependant cela dépend de la mer, et la sécurité doit rester votre priorité.
Il n’y a pas que la plage de Benagil qui vous proposera des visites en bateau. Elles sont nombreuses à vous proposer ce service, comme Portimão, Albufeira… Mais toutes ne vous proposeront pas la visite de la cave de Benagil.

Portimão

Portimão est une des plus grandes villes de l’Algarve. Elle est connue pour son vieux quartier, son port de plaisance et ses nombreuses plages. L’hiver, la ville est certainement plus calme qu’en été, les restaurants de plage ne sont pas tous ouverts, mais vous pourrez profiter d’une belle promenade aménagée, le long de la mer.
Un régal également pour les sportifs, qui ont le plaisir de pouvoir courir face à la mer !
Pour la petite pause dej’ ou le goûter, quelques restaurants-bars, avec terrasses, sur la plage elle même, attendent les clients, même en hiver ! 

Lagos

Une des villes les plus animées parmi celles que nous avons visités.
Eh oui, le shopping, c’est la vie (aussi). Parmi celles de Lagos, vous trouverez aussi bien des boutiques typiques, qu’européennes. Un savoureux mélange. Pour une petite soirée portugaise, notre coup de cœur.
On a adoré se perdre dans ses rues, découvrir ses bars, comme le « Shaker bar », dans lequel nous avons pu savourer de délicieux cocktails, dans une ambiance aussi hard rock que chaleureuse.
Passage obligé dans un japonais à volonté, que nous y avons découvert, avant de nous décider à rentrer, en roulant nous-même jusqu’à la voiture. Cherchez le « My sushi »…
Attention, n’oubliez pas de payer votre stationnement, même en hiver, la police tourne !

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Albufeira

Et maintenant, place au Surf !
Avez-vous réellement cru que nous serions passés au Portugal, que nous aurions longé les plages de l’Algarve, sans passer par la case surf ?
Nous avons trouvé notre bonheur sur Albufeira.
Lilloise et Bruxellois d’origines, adeptes des baraques à frites, nous nous sommes laissés séduire par la mode portugaise des « baraques à surf ».
Nous avons misé sur la surf school « Surf4fun », où nous avons été reçus et conseillés par de jeunes expatriés, passionnés de surf.
Comptez, pour 2 heures, 5€ par personne pour la location de la combinaison (utile aussi bien l’été que l’hiver), et de 20 à 30€ pour votre planche selon votre niveau.
De niveau débutant et intermédiaire, nous avons tous les deux trouvé notre bonheur dans les vagues de cette belle et grande plage. Pour les confirmés, nous vous recommandons les spots de Sagres.
Egalement, sur Albufeira, vous trouverez le centre commercial n°1, beaucoup moins local, moins notre style, mais qui reste la bonne adresse si vous avez voyagé un peu trop léger, ou si voulez retrouver un max de marques internationales, type Zara, Massimo Dutti, Fnac, Burger King, etc. Il s’agit de l’Algarve Shopping.

Sagres

En route vers le point le plus l’Ouest de l’Algarve. La ville de Sagres a donné son nom à une des bières phares du Portugal et est connus pour ses spots de surf offrant de grandes vagues réservées aux plus expérimentés.
Toujours à la recherche d’authenticité, de petits trésors locaux, nous avons attendus patiemment le mercredi, pour le marché hebdomadaire de Sagres.
Sur place, nous avons découvert un marché beaucoup plus petit que prévu, constitué de deux allées de quelques dizaines de mètres, dans lesquelles se suivaient les petits stands de babioles.
Rien de très local : des stands de vêtements et chaussures d’une qualité un peu douteuse, de la revente d’accessoires de la vie quotidienne (tirs bouchons, couteaux, piles, etc.), de ceintures en tissus, un peu de fruits et légumes.
A moins d’être passionnés de bonnets colorés à l’extrême, façon Bob Marley, n’y allez pas en espérant faire l’affaire du siècle, davantage pour profiter de petits moments de vie des habitants du coin.
Nous sommes repartis du marché avec une ceinture en tissus, et deux grands sourires.
Le marché derrière nous, nous avons mis le cap sur la forteresse de Sagres, ou la « Fortaleza de Sagres ». Une construction militaire plutôt simple, dont la construction remonte au 15e siècle, qui donne surtout sur une vue incroyable. En bas des falaises, on peut apercevoir la mer jouer avec les excellents surfeurs de la région.

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Notre bilan

Encore ! On repart quand ?!

Il est vrai qu’on sent bien à quel point la ville doit être plus animée l’été. En Algarve, de nombreux shops, bars et restaurants sont fermés en période hivernale, mais c’est aussi comme cela qu’on découvre le Portugal authentique, que connait chacun de ses habitants. Et nous sommes loin de rester en reste.

Porquoi partir en hiver ?

L’Algarve reste un lieu très touristique. L’hiver vous donne l’opportunité de profiter des paysages, et des activités, sans faire la queue. Vous savourerez les couchers de soleil sur la plage en toute intimité.

Côté température ? Forcément un peu plus fraiches qu’en été, mais elles restent plus qu’attrayantes ! La chaleur des portugais se traduit dans le ciel ! Un bonheur de reprendre des couleurs en plein hiver. Et la gentillesse des locaux vous fera fondre.

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Spécialités locales

  • Articles en liège. Le Portugal est le 1er producteur mondial de liège. Vous en trouverez de toutes sortes : sacs, dessous de verre, porte-clefs, statuettes, stylos… De quoi ramener de mignons petits souvenirs pour toute la famille !
  • Le Portugal a su s’imposer comme un acteur incontournable du marché de la chaussure. En 2019, 95% de ses productions sont exportées. Peut-être est-ce l’occasion d’aller l’utile à l’agréable ? Si, en plus, on fait des économies en faisant marcher l’économie… C’est permis on a dit!
  • Les produits de la mer. Naturellement, entourés de villes de pêcheurs, il serait difficilement excusable de ne pas se régaler au moins une fois autour d’un bon poisson, fraîchement pêché !
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Nos Trucs & Astuces

  • Méfiez vous des annonces un peu trop attractives concernant les locations de voitures. Vous pourriez être surpris à l’arrivée par le prix de l’assurance annoncé sur place, qui se révèle être très fortement recommandée. Peut-être est-il préférable, autant que faire se peut, d’opter pour une agence hors de l’aéroport
  • Autoroute : A savoir, pour circuler rapidement en Algarve, vous sera proposé l’option télépéage inclus, lors de la location de voiture. Nous la recommandons, car beaucoup plus pratique quand on visite sur quelques jours. Cependant les Portugais ont pour habitude d’éviter l’autoroute, car les télépéages sont nombreux. Attention, ne vous aventurez pas sans l’option sur l’autoroute, impossible de payer par carte, ils n’ont pas de système de borne « à la française ». Vous seriez alors en infraction.
  • Logement : Ô la belle surprise ! Nicolas a toujours eu un don pour dénicher les petites pépites d’AirBnb. Nous avons séjourné dans le magnifique « Home feel studio », sur Armação de Pêra, au cœur de l’Algarve. Non seulement l’hôte est très à l’écoute, mais vous y trouverez tous les petits tips de la ville en terme de resto, supermarchés, dans un petit livret très bien fait ! Seul point : prévoir un petit pull, les soirées peuvent y être un peu fraiches.
  • Supermarchés : Ne pensez pas en terme de Carrefour, ou Auchan. A la sauce portugaise, cherchez plutôt les Intercontinental , Pingo Doce…
  • Centre commercial : Vous avez oublié votre maillot de bain ? Vos chaussettes ? Pas de panique. Vous trouverez vite de quoi les remplacer dans le centre commercial numéro 1 de l’Algarve, l’Algarve Shopping, sur Albufeira.
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